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Ethiopie: au moins 208 morts dans le raid d’hommes armés sud-soudanais,102 enfants kidnappés

Le raid mené vendredi par une tribu sud-soudanaise dans le sud-ouest de l’Éthiopie a fait au moins 208 morts, tandis que 102 enfants ont été kidnappés, a annoncé le Premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn

Les atrocités commises par des hommes armés de la tribu Murle venus du Soudan du Sud ont coûté la vie à 208 personnes, dont des femmes et des enfants, a déclaré M. Hailemariam dans une allocution sur la télévision d’Etat EBC dimanche soir. Ils ont aussi kidnappé 102 enfants, a-t-il ajouté.

Le ministère des Affaires étrangères avait indiqué dimanche matin que cette attaque menée à proximité de la ville de Gambella avait fait près de 140 morts, et évoqué des enlèvements sans en préciser le nombre.

Le gouvernement éthiopien a par ailleurs réitéré qu’une contre-offensive de l’armée était en cours.

Le raid, qualifié de massacre de Gambella, a suscité une vague d’indignation dans les médias éthiopiens et renforce les craintes d’un débordement sur le territoire éthiopien de la guerre civile déclenchée en décembre 2013 au Soudan du Sud.

La région de Gambella, à 50 km de la frontière sud-soudanaise, abrite des Ethiopiens d’ethnie nuer – une des deux principales ethnies au Soudan du Sud avec les Dinka -, mais aussi 272.000 réfugiés sud-soudanais qui ont fui la guerre dans leur pays.

Les affrontements intertribaux sont fréquents dans les régions alentours, où Murle – essentiellement basés dans l’Etat oriental du Jonglei au Soudan du Sud – et Nuer se livrent au vol de bétail.

Lors d’un des raids les plus meurtriers, fin 2011, plus de 600 personnes avaient été massacrées dans l’Etat de Jonglei après une attaque menée par quelque 6.000 jeunes Nuer contre leurs rivaux Murle.

Il y a déjà eu des enlèvements d’enfants et des vols de bétail à Gambella par des raids traversant la frontière éthiopienne, mais l’attaque de vendredi était massive, a souligné M. Hailemariam. Son gouvernement a précisé dans un communiqué que plus de 2.000 têtes de bétail avaient été volées.

Les premiers témoignages recueillis par des journalistes sur place font état d’assaillants armés de kalachnikov tuant tous ceux qui ont opposé une résistance.

Les forces éthiopiennes sont en train de prendre des mesures contre les assaillants pour libérer sans condition les enfants enlevés, a affirmé M. Hailemariam. Il n’a pas précisé si l’armée éthiopienne avait passé la frontière mais a assuré avoir consulté le gouvernement sud-soudanais pour mener des opérations communes.

L’Éthiopie est très impliquée dans le processus de paix au Soudan du Sud en raison des risques de déstabilisation à Gambella. Selon Addis Abeba, les assaillants n’ont pas de lien avec le gouvernement sud-soudanais ou la rébellion qui le combat.

Le Soudan du Sud a plongé dans la guerre civile en décembre 2013 quand des combats ont éclaté au sein de l’armée nationale, minée par des dissensions politico-ethniques alimentées par la rivalité à la tête du régime.

AFP

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